My Flamenco Story

Ilham Majure, Artist, Barcelona

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Where did you grow up?

I grew up in Baghdad. As a child there, I had all I needed to draw and paint, a need I was born with, and yet I still had my far-fetched desires to enter into the world of music and dance. At that time I was mostly listening to classical music, Spanish guitar and folkloric music from aound the world.

¿Donde creciste?

Crecí en Bagdad. Cuando era niña, tenía todo lo que necesitaba para dibujar y pintar, una necesidad con la que nací y, sin embargo, todavía tenía mis deseos de entrar en el mundo de la música y la danza. En aquel tiempo escuchaba principalmente música clásica, guitarra española y música folclórica de todo el mundo.

How did you discover flamenco music?

I left Baghdad to go to university in Beirut to study fine arts, carrying in me the nostalgic memories of the beauty of the architecture and calligraphy of Baghdad. In Beirut I started studying guitar and joined international dance groups, yet my main desire to learn flamenco was not available then.

Finally and unexpectedly I set sail for Spain where I finally started to take flamenco dance and guitar classes, while continuing to paint my watercolors with themes of Baghdad. I also started to paint in oil and acrylic around the theme of "Palos de Flamenco" to capture the intense feelings that flamenco music transmits.

¿Cómo descubriste la música flamenca?

Dejé Bagdad para ir a la universidad en Beirut a estudiar bellas artes, llevando en mí los nostálgicos recuerdos de la belleza de la arquitectura y la caligrafía de Bagdad. En Beirut comencé a estudiar guitarra y me uní a grupos de baile internacionales, pero mi principal deseo de aprender flamenco no era posible entonces.

Finalmente e inesperadamente zarpé rumbo a España donde finalmente comencé a tomar clases de baile flamenco y guitarra, mientras seguía pintando mis acuarelas con temas de Bagdad. También comencé a pintar al óleo y acrílico en torno al tema "Palos de Flamenco" para capturar las intensas sensaciones que transmite la música flamenca.

Saeta, Ilham Majure

Saeta, Ilham Majure

ilham majire palos de flamenco tablao

Tablao, Ilham Majure

What does flamenco music mean to you?

Perhaps I related so easily to flamenco music because of its common roots with Arabic music. It is a long road to train your mind and every part of your body to be synchronized and in harmony, harnessing the intense emotions that you can't help but to feel. It is catharsis and ecstasy, and although you will never master it, you at least you can feel it growing and running from your head down to your feet.

¿Qué significa la música flamenca para ti?

Quizás me relacioné tan fácilmente con la música flamenca por sus raíces comunes con la música árabe. Es un largo camino para entrenar tu mente y cada parte de tu cuerpo para que estén sincronizados y en armonía, aprovechando las intensas emociones que no puedes evitar sentir. Es catarsis y éxtasis, y aunque nunca lo dominarás, al menos puedes sentirlo crecer y correr desde tu cabeza hasta tus pies.

How does your study of flamenco relate to your painting?

Learning to dance flamenco is very similar to learning to paint since they both have a common and non-questionable rule: you cannot paint before you learn to sketch, to learn about perspective, depth, shade and light, volume; the list is long. Flamenco dance requires a strong base of body control, footwork with a firm body, rhythm, the tonality of each palo, the basic terminology of the flamenco language, synchronization; the list is even longer.

¿Cómo se relaciona tu estudio del flamenco con tu pintura?

Aprender a bailar flamenco es muy parecido a aprender a pintar ya que ambos tienen una regla común e indiscutible: no se puede pintar antes de aprender a dibujar, aprender perspectiva, profundidad, sombra y luz, volumen; la lista es larga. El baile flamenco requiere una base fuerte de control corporal, juego de pies con cuerpo firme, ritmo, la tonalidad de cada palo, la terminología básica del lenguaje flamenco, sincronización; la lista es aún más larga.

Seguirilla Art Ilham Majure

Segurilla, Ilham Majure

Ilham Majure oil painting Apocalypse

Apocalypse, Ilham Majure

What advice would you offer to anyone starting out on their flamenco journey?

It is always a great benefit to learn something of flamenco singing, palmas and even a musical instrument, knowledge of which will help a great deal in developing a true understanding of the art. To know all the theoretical part of the flamenco tree I usually use flamencopolis.com, a complete website about each palo with audio samples. Listening to the music and song of flamenco is very important to capture the spirit of it.

¿Qué consejo le darías a cualquiera que se inicie en su andadura flamenca?

Siempre es un gran beneficio aprender algo de cante flamenco, palmas e incluso un instrumento musical, cuyo conocimiento ayudará mucho a desarrollar una verdadera comprensión del arte. Para conocer toda la parte teórica del árbol flamenco suelo utilizar flamencopolis.com , un sitio web completo sobre cada palo con muestras de audio. Escuchar la música y el cante del flamenco es muy importante para captar el espíritu del mismo.


Do you have any particular videos of flamenco performances of flamenco which you'd like to recommened and share with others?

¿Tiene algún vídeo en particular de actuaciones flamencas de flamenco que le gustaría recomendar y compartir con los demás?

Enrique Morente: La Caña
Enrique Morente was indeed one of the masters of the cante de Flamenco. La Caña, from the Solea branch, is one of my favorite palos.

Enrique Morente fue precisamente uno de los maestros del cante de flamenco. La Caña, del ramal Solea, es uno de mis palos favoritos.


Enrique Morente y Pepe habichuela en directo fandangos abandolaos en el palau de la musica de Valencia 7 de noviembre 2000
Abandolao is a light Fandango and very pleasant to listen to.

Abandolao es un Fandango ligero y muy agradable de escuchar.


Flamenco Por Alegrias - Eva La Yerbabuena
Eva Yerbabuena danced the best Alegrias that I've seen.

Eva Yerbabuena bailaba las mejores Alegrías que he visto.


La Niña de los Peines - Al gurugu (Tangos)
La Niña de los Peines (Pastora Pavón), born in the 19th century. In my opinion noone sang por tangos like she did.

La Niña de los Peines (Pastora Pavón), nació en el siglo XIX. En mi opinión nadie cantaba por tangos como ella.


La Niña de los Peines - Seguiriya - A la Sierra de Armenia
This song, also by La Niña de los Peines por Seguirilla, was the first Seguirilla choreography that I learnt many years ago.

Esta canción, también de La Niña de los Peines por Seguirilla, fue la primera coreografía de Seguirilla que aprendí hace muchos años.


Zorongo Gitano by Paco De Lucia
A really beautiful piece of music. Zorongo Gitano was assciated with Frederico Garcia Lorca, and later, Paco de Lucia recorded the best version of it.
I played this piece on the guitar, or rather a simplified version of it.

Una pieza musical realmente hermosa. Zorongo Gitano está relacionado con Frederico García Lorca, y más tarde Paco de Lucía registró la mejor versión. Tocaba esta pieza en la guitarra, o más bien una versión simplificada de ella.

Ilham's portfolio of watercolour and oil paintings can be found on her website at..

El portafolio de acuarelas y óleos de Ilham se puede encontrar en su sitio web en..

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